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Ambiente

Un Millón de Corales por Colombia, más cerca de la comunidad

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Con la participación de autoridades ambientales, actores de interés y comunidades locales se llevó a cabo en Cartagena de Indias el taller Un Millón de Corales por Colombia: Definiendo Acciones para la Restauración Ecológica de los Arrecifes de Coral, un espacio presidido por Francisco Cruz, viceministro de Políticas y Normalización Ambiental, quien resaltó la importancia de preservar estos ecosistemas para la salud de los océanos y la captura de CO2.

El propósito de este ambicioso proyecto, anunciado en junio por el presidente de la República, Iván Duque, y el ministro de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Carlos Eduardo Correa, es recuperar, rehabilitar y/o restaurar 200 hectáreas de arrecife en diferentes regiones del país.

Cuando se lanzó el proyecto en la isla de San Andrés, el ministro dijo que había buenos avances en la restauración y en la construcción de viveros, lo mismo que 320 familias en el programa Pago por Servicios Ambientales que están trabajando en este proceso y 1400 colonias de corales recuperadas. “Sigue Colombia marcando un liderazgo muy importante no solamente en Latinoamérica y el Caribe, sino a nivel mundial”, manifestó Correa en ese entonces.

La iniciativa ratifica el compromiso del Gobierno de cumplir con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), conservando la biodiversidad y aumentando la cobertura de coral vivo; cuenta con aliados importantes como Conservación Internacional, Parques Nacionales Naturales, Corales de Paz y la Corporación para el Desarrollo Sostenible del Archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina (Coralina), entre otros.

Orlando Molano, director de Parques Nacionales Naturales de Colombia, destacó en Cartagena el trabajo articulado de las entidades y explicó que dos áreas del Pacífico y cuatro del Caribe albergarán guarderías de corales, y que, adicionalmente, se implementarán estrategias de educación para que los visitantes de los Parques conozcan este tipo de ecosistemas y los cuiden.

En el taller se les explicó a los asistentes en qué consiste la técnica de microfragmentación de corales y se hizo una demostración de cómo se utilizan los equipos que cortan los fragmentos de coral. “Con esta técnica se puede incrementar hasta 60 veces el crecimiento de las colonias. Esto ha sido clave para incluir las especies masivas, de crecimiento lento, en los procesos de restauración de los arrecifes coralinos”, explicó Phanor Montoya, director de Corales de Paz.

Posterior al taller se realizó una visita al Centro de Investigación, Educación y Recreación (Ceiner) para conocer la experiencia de restauración de corales. Allí, los directores de las Corporaciones Autónomas Regionales, personal directivo de seis Parques Nacionales y representantes de ONG y fundaciones explicaron cómo se ha avanzado en la investigación sobre la reproducción de los corales.

Se tomarán muestras para avanzar

En este centro se explicó que el próximo 26 de septiembre ocurrirá la eclosión de los corales, que es cuando estos expulsan sus células reproductivas, lo cual, además de ser un proceso natural muy llamativo, permite a los expertos tomar muestras para facilitar la repoblación de las colonias.

La directora de la Fundación para la Investigación y Conservación Biológica Marina Ecomares, Elvira Alvarado, dijo sobre el proyecto de siembra de Un Millón de Corales por Colombia: “Siento una gran alegría, una satisfacción por los que están tomando decisiones acertadas para nuestro país, para la gente que depende de estos recursos, pescadores y quienes viven en la costa; siento gratitud porque antes no se veía este apoyo, sentía que trabajábamos solos”.

Durante la visita al Parque Nacional Natural Corales del Rosario y San Bernardo, las autoridades ambientales inspeccionaron el estado de los ecosistemas y las guarderías de coral de la zona. Fabio Arjona, director de Conservación Internacional, entidad que aportará recursos para la ejecución del proyecto, manifestó: “Los corales son barreras naturales que nos protegen contra desastres como huracanes y marejadas, y, adicionalmente, son refugio para la biodiversidad”.

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Colombia implementa por primera vez métodos de ingeniería verde para la restauración de arrecifes coralinos

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Con éxito culminó el pasado 20 de Septiembre el taller Litorales Vivos, el cual permitió fortalecer los conocimientos y las habilidades para ayudar en las actividades de jardinería en las islas de San Andrés y Providencia, que es implementada por actores locales como biólogos marinos, buzos y pescadores artesanales.

A través del taller les enseñaron un método de Ingeniería Verde para la Restauración de Arrecifes Coralinos, que consistió en la construcción de una estructura de arcilla y cemento que por sus características de color y textura ofrece a las larvas de coral de diferentes especies las señales adecuadas para asentarse.

La preparación tuvo un proceso en tierra donde se construyeron los cimientos de la estructura piloto y la transferencia de habilidades para la jardinería de coral. En el mar se desarrollaron las maniobras de embarque, hundimiento y ensamble de la estructura.

El proceso fue orientado por la fundación Suiza RRREEFS y Corales de Paz con el apoyo de Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, CORALINA, Armada Nacional, Conservación Internacional Colombia, CEMarin y Holcim Colombia. Igualmente, el taller hace parte del programa de buceo con propósito Seaflower Meaningful Diving junto a USAID Colombia.

Se espera que con lo realizado durante el taller se promueva la recuperación natural de los arrecifes, aportando a la meta de siembra masiva de corales, además se busca aprovechar que por esta fecha los corales del Caribe Colombiano se están reproduciendo.

Cabe anotar que, la configuración y ubicación de la estructura sigue principios ecológicos y oceanográficos, complementados con modelos dinámicos de fluidos (CFD) realizados por RRREEFS y CEMarin.

El objetivo último es reproducir un parche coralino saludable. Un parche coralino con una alta complejidad estructural (i.e. diferentes alturas, agujeros) tendrá menos algas, más peces, langostas, y otros organismos que ayudarán a cuidar las larvas de coral y facilitar su crecimiento. Si la ubicación y orientación del parche coralino permite su conectividad con otros parches, la colonización por organismos arrecifales y su duración se incrementan.

Al crecer los corales que se asienten en la base, todo el sistema se convierte también en una barrera protectora que reduce la energía del oleaje y promueve la distribución de arenas, contribuyendo a mitigar la erosión de las costas.

Todos estos principios ecológicos y biológicos fueron incluidos en el diseño, construcción e instalación de este primer piloto de adición de sustrato como estrategia de restauración de arrecifes coralinos.

Ahora comienzan los monitoreos y experimentos de reclutamiento coralino y reducción de la energía de olas para evaluar su funcionamiento en el largo plazo y su posible replicación en otras zonas del Archipiélago y de Colombia.

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En San Andrés y Providencia se lleva a cabo la primera fase de la expedición Seaflower Plus

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En el marco de la expedición Seaflower Plus, liderada por el Instituto Humboldt, con el acompañamiento del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Masbosques y CORALINA, se está desarrollando el muestreo de flora, insectos y mamíferos (murciélagos), entre el 4 y 21 de septiembre.

El equipo de flora que culminó los muestreos el 11 de septiembre, estuvo conformado por investigadores del Instituto Humboldt, Coralina, Universidad Distrital Francisco José de Caldas, el Jardín Botánico de Medellín y las familias beneficiarias del Programa de Incentivos a la Conservación de Ecosistemas Terrestres, quienes realizaron el establecimiento de 39 plataformas de monitoreo de la vegetación en las islas de San Andrés, Providencia y Santa Catalina.

En esta plataforma se estará evaluando el potencial de recuperación de los bosques y la regeneración natural de las coberturas afectadas por los huracanes Eta e Iota durante el año 2020.

Igualmente, se ejecutó el muestreo y procesamiento de semillas en la isla de Providencia, efectuando pruebas de viabilidad y almacenamiento en banco de semillas ex situ bajo estándares internacionales de conservación a largo plazo.

Se espera que estos resultados sirvan de insumo para la actualización del mapa de unidades bióticas de las Islas, el portafolio de restauración y recuperación ecológica de las coberturas afectadas y los procesos de apropiación social del conocimiento de las comunidades raizales que las habitan.

Además, esta expedición permitió realizar estudios de las poblaciones de murciélagos existentes en el Archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina. Este grupo de mamíferos voladores nocturnos, nativos de las islas del archipiélago, es de gran importancia para la dinámica y recuperación de los ambientes naturales después del paso de los huracanes Eta e Iota, ya que son dispersores de semillas y contribuyen a regular las poblaciones de insectos.

En las próximas semanas se continuará con los estudios de anfibios, reptiles y aves, así como el muestreo del componente hidrobiológico en el Archipiélago.

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Centro Nacional de Huracanes monitorea tres sistemas en el Caribe y el Atlántico

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La tormenta tropical Nicholas con vientos sostenidos de 40 mph está apunto de degradarse a depresión tropical sobre tierra. El centro de circulación se localizó cerca de la costa sureste de Texas moviéndose lentamente hacia el este-noreste a 7 mph.

El Invest 95L localizado al sureste de las Islas de Cabo Verde tiene altas probabilidades de convertirse en una depresión tropical durante los próximos 2-5 días sobre la zona roja. Más allá de eso, la mayoría de los modelos globales continúan con la misma tendencia en que este sistema tomará un giro al noroeste antes del Caribe y una vaguada alta podría afectar su desarrollo. (90%)

El Invest 96L localizado al norte de Las Bahamas tiene una mediana probabilidad de convertirse en una depresión tropical sobre la zona anaranjada durante los próximos 2-5 días. Los modelos globales mantienen a la baja presión sobre aguas del Atlántico paralelo a la costa este de EE.UU. durante los próximos días. (60%)

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